Наблюдение

Дорога в Океанию

ПОДЕЛИТЬСЯ | ПЕЧАТЬ | ЭЛ. АДРЕС

Наиболее известен своими шедеврами-близнецами. Ферма животных и 1984, Джордж Оруэлл написал целую полку других работ, которые, хотя их часто упускают из виду, включают в себя такие же актуальные и проницательные, как и их два гораздо более известных брата и сестры. Оруэлл 1937 год. Дорога к пирсу Уиган несомненно, среди этих других работ актуальности и проницательности. 

Написано для группы британских социалистов, известной как «Клуб левой книги». творчество является частью документации о жизни обедневшего рабочего класса Британии с особым акцентом на достоинстве и важности шахтеров и частью автобиографического рассказа Оруэлла о преодолении его собственных классовых предрассудков, объединенных темами, развитыми повсюду в отношении экономических общностей и социальных различий между британскими бедняками. буржуазии и рабочего класса, а также обратная сторона индустриализации и лицемерие модного социализма.

По мнению Оруэлла, британская классовая система того времени, частично основанная на экономическом расслоении, частично на неофициальной кастовой системе, способствовала формированию кажущегося противоречивым мира, в котором буржуазия среднего класса и рабочий класс могли испытывать небольшую разницу в доходах, но резкие различия в доходах. свое место в британском обществе. Тем не менее, несмотря на то, что безработица и бедность накапливались и распространялись, а средний класс в конечном итоге «чувствовал себя в нужде», социальные различия, как писал Оруэлл, естественным образом брали верх над сужающимся экономическим разрывом между классами. Британцы из среднего класса низшего уровня, несмотря на то, что они были рабочим классом по любым объективным экономическим показателям, по-прежнему предпочитали идентифицировать себя как буржуазию. 

Безудержный индустриализм, вероятно, усугубил эти проблемы, поскольку он коренным образом превратил Британию в машинное общество, вероятно, в ущерб себе, согласно описанию Оруэлла. Следовательно, эти и другие факторы, как утверждал Оруэлл, ставят Великобританию на распутье, на котором страна и ее народ неизбежно будут вынуждены выбирать между социализмом и фашизмом. 

Судя по его изображению британского общества 1930-х годов, фашизм, возможно, собирался победить (и, возможно, победил бы, если бы не более поздние события, о которых Оруэлл в то время не знал). Его прописанным противоядием был социализм. Тем не менее, как утверждал Оруэлл, лицемерие, оскорбительность и шутовская самосатиризирующая натура многих социалистов, как правило, отталкивали большинство нормальных людей. 

Reading Дорога к пирсу Уиган как американцу, спустя более восьмидесяти лет после его публикации, мир, который Оруэлл изображает, в некотором смысле кажется чуждым. Во многих других это забавно, если не тревожно знакомо.

Хотя Соединенные Штаты не так укоренились, как в Британии, они поддерживают свою собственную версию классовой системы в форме поверхностного, но значимого различия между средним классом и рабочим классом, которое многие американцы связывают с личным характером и экономической реальностью. 

Нигде это не является более очевидным, чем подход Америки к высшему образованию и работе, предоставляемой тем, у кого есть высшее образование, по сравнению с теми, у кого его нет. Получение степени в колледже или университете с четырехгодичным обучением, по крайней мере, для многих представителей американского среднего класса рассматривается как нечто вроде таинства, подтверждающего положение в американском среднем классе. Принятие таинства высшего образования сигнализирует о положении человека, а также об утонченности, респектабельности и интеллекте. Это спасает от унижений рабочего труда и безденежного состояния, с которым связан такой труд. 

Неважно, что качество высшего образования, как и образования, предоставляемого в начальной и средней школе, упало до такой степени, что образование в США теперь является механическим, конвейерный процесс а диплом колледжа — не более чем последняя золотая звезда для трофеев из среднего класса, которым удается соответствовать минимуму постоянно снижающихся стандартов. Не обращайте внимания на выпускников колледжей, которые уходят из школы с пяти- или шестизначными долгами и изо всех сил пытаются найти офисную работу за 40,000 XNUMX долларов в год. Для такого представителя среднего класса и его семьи важно, по крайней мере, то, что они не электрики. Для такого человека из среднего класса вообще никакая работа не может быть даже лучше, чем работа синего воротничка.

В качестве иллюстрации я знаю шестидесятилетнюю женщину из среднего класса, у которой есть безработный взрослый-домосед-сын. В разных разговорах она вскользь упомянула, что у нее есть пара племянников с собственным сантехническим бизнесом. Она также отметила, что у нее есть друг семьи, который владеет успешной автомастерской. Тем не менее, в недавнем разговоре, в котором я мимоходом предложил ее безработному взрослому-домашнему-сыну, возможно, обратиться к одной из этих семейных связей, чтобы обучиться одной из их профессий или даже получить работу начального уровня, ее ответ был таким: чего бы я ожидал, если бы предложил ему заняться проституцией.

В качестве другого примера, рассказывая эту историю подруге, я узнал, что ее муж пережил нечто подобное в своей семье. По окончании средней школы он, к ужасу своей матери, нашел работу на фабрике, за которую платили примерно 40,000 XNUMX долларов в год. Тем не менее, после достаточного нытья и приставаний со стороны его матери относительно того, что такая работа была ниже его достоинства, он уволился, несколько лет ходил в школу и прогуливал ее и, в конце концов, получил степень STEM, которая помогла ему получить то, что было на низком уровне. должность в фармацевтической компании за чуть больше денег, которые он теперь может использовать, чтобы помочь погасить студенческие ссуды, которые он накопил, чтобы избавить свою мать от позора рождения фабричного рабочего.

Язвительные изображения модного социализма Оруэллом также должны быть довольно узнаваемы для большинства американцев 21-го века. Хотя, скорее всего, они не могут припомнить, чтобы знали «молодого сноба-большевика», те, кто родился после 1980 года, наверняка помнят, как провели несколько вечеров в старшей школе или колледже, сидя в Starbucks с другом, одетым в одежду за 150 долларов из Gap или Express, за плату. для их родителей, которые одновременно хвастались своими новыми гаджетами Apple и предпринимательскими планами на после окончания школы на том же дыхании, в котором они осуждали пороки большого бизнеса и потребительства. 

Кроме того, можно с уверенностью предположить, что большинство американцев, вероятно, хотя бы косвенно знакомы с чем-то вроде карьерного социалиста Оруэлла, который «был выбран, чтобы сражаться за своих товарищей», но использует свой новообретенный статус как средство, чтобы наслаждаться « легкая работа и шанс «улучшить» себя».

Однако более тревожными являются заведомо бесплодные предостережения Оруэлла против индустриализации и машинного общества. Оруэлл провел значительную часть Дорога к пирсу Уиган разглагольствования об экзистенциальной угрозе, исходящей от машин. Он был в восторге от того, как машины привели к упадку вкуса и их роли в разрушении отношений человека с работой, его потребности прилагать усилия и его способности полагаться на свои силы. 

Хотя он признал, что машины могут быть полезны, он предупредил, что они также могут вызывать привыкание и быть опасными. Он осудил их интеграцию во все аспекты жизни. Он осуждал религиозность, с которой некоторые относились к механическому прогрессу, и то, как они реагировали на критику механического общества, как кощунство. Тем не менее, Оруэлл также признавал, что прогресс нельзя повернуть вспять и что у него не было иного выбора, кроме как неохотно и с подозрением принять общество машин.

Такая фиксация может показаться современному читателю анахронизмом, поскольку мы живем с теми машинами, о которых предупреждал Оруэлл в течение многих лет. Более того, большинство людей, живущих сегодня, предпочли бы не возвращаться к какому-то аграрному или смутно средневековому обществу, полагая, что это улучшит их характер. Оруэлл даже признал, что это предложение было трудно продать, а также то, что даже он не был полностью убежден.

Тем не менее, если взять Оруэлла Дорога к пирсу Уиган и замените каждый экземпляр слов «машина», «механический» и «промышленный» какой-либо формой «компьютерный», «подключенный» или «цифровой», соответствующие разделы будут идеально обновлены. Жизнь, несомненно, намного проще с компьютерами, Интернетом и мобильными телефонами. Никто не хочет возвращаться во времена до этих нововведений. Однако, как и машины Оруэлла, эти инновации также вызывают привыкание, и к ним следует относиться с подозрением. 

Оруэлл писал о том, как жители Запада стали отдавать предпочтение тому, что машины производили механически, отвергая все, к чему они не прикасались, как неестественное. Спрос на машины и все, что они производили, рос. Машины еще больше интегрировались в общество. 

В то же время, как отмечал Оруэлл, эта интеграция стала делом инстинкта. «Люди изобретают новые машины и совершенствуют существующие почти бессознательно…» — писал он. «Дайте западному человеку работу, и он тут же начнет изобретать машину, которая сделает это за него…»

В нашем собственном обществе такое же предпочтение было отдано компьютерам и всему, что называется «цифровым», «подключенным» или «умным» — или, совсем недавно, всему, что считается одаренным «ИИ», — поскольку инстинкт проникает в каждый предмет. машина с такими качествами. Общение с кем-то в режиме реального времени стало странным в мире текстовых сообщений и социальных сетей. 

Иметь только настольный компьютер и смартфон в качестве единственных компьютеров в жизни кажется странным в мире, в котором вы также можете иметь умные часы, умный телевизор, подключенный к Интернету автомобиль и виртуального домашнего помощника, который позволяет вам управлять своим компьютером. Умный дом звуком вашего голоса или касанием телефона. 

Кажется немыслимым иметь тупую неподключенную версию устройства, для которого существует интеллектуальная подключенная альтернатива. Желание иметь тупую неподключенную версию чего-либо — это странно. Реакция людей, которые полностью восприняли эти технологии, на тех, кто относится к ним с опаской или даже с меньшим энтузиазмом по поводу их использования, варьируется от замешательства до религиозного импульса к евангелизации.

Часто я разговариваю с людьми, которые 20 лет назад изо всех сил пытались бы установить таймер на своем видеомагнитофоне, хвастаясь тем, что освоили пользовательский интерфейс какого-нибудь умного гаджета, как если бы они действительно написали для него код. Такие люди не могут понять, как кто-то решил не использовать подобную штуковину, какой бы она ни была, иногда с реакциями, явно переходящими черту в карикатуру.

В 2017 году, после того как я устроился на работу консультантом по маркетингу и помощником по производству видео в компанию по разработке приложений, расположенную за пределами Чикаго и управляемую помесью зануды Майкла Скотта и дешевого Гэвина Белсона, я вспоминаю свою первую официальную маркетинговую встречу. с моим тогдашним боссом и остальной частью маркетинговой команды, он не мог понять, почему я считаю уместным делать заметки ручкой в ​​​​блокноте, и задерживал встречу, поскольку ему нужно было, чтобы я несколько раз объяснил ему, что я был уверен в своей способности справиться с этим. Излишне говорить, что я не продержался в этой компании очень долго. 

Позже, работая в лаборатории биоинформатики, которой руководил человек, разветвленный из аналогичного репозитория в качестве президента компании по разработке приложений, хотя, возможно, с легким Человек дождя качество — я помню, как мне читали лекции на такие темы, как выбор книг и фильмов на основе рекомендаций алгоритмов снижает риск неэффективного использования своего времени при поиске развлечений и как те, кто предпочел не делиться своими данными с крупными корпорациями, получив возможность это оказало обществу медвежью услугу, лишив алгоритмы возможности дальнейшего совершенствования.

Тем не менее, каким бы мелким и легкомысленным это ни казалось, тенденция жить большую часть своей жизни в Интернете и разумно подключаться ко всему, как механическое общество Оруэлла, еще раз, также опасна.

Наши компьютеры и цифровой мир вызывают привыкание — на самом деле во многих смыслах этого термина. Сегодня никто не сомневается в том, что социальные сети захватывающий по дизайну или что его присутствие в жизни вредно для его психического здоровья и способности к постоянному вниманию. Также широко признано, что такие слова, как «умный» и «подключенный», просто эвфемизмы для более уродливого термина «наблюдение».

Практически каждое действие или сообщение, выполняемое через интеллектуальное или подключенное устройство, регистрируется корпорациями, которые анализируют, хранят и обмениваются такими данными, как правило, с небольшим регулированием. Часто простое присутствие такого устройства может предоставить корпорациям личные данные, с которыми они могут распоряжаться по своему усмотрению. 

Тем не менее, хотя люди могут выражать некоторые признаки дискомфорта, когда вынуждены столкнуться с этой реальностью после какого-либо заметного инцидента, в результате которого выясняется, что их приложения или их виртуальный домашний помощник могут быть злоупотребление их личную информацию или прослушивание для них немного больше, чем они думали, через несколько дней или неделю те, кто даже удосужился позаботиться, обычно подавляют любые воспоминания об угасающем скандале, поскольку они принимают дальнейшее истощение своей частной жизни - небольшая цена, которую нужно заплатить благородным технологиям. бегемоты, которые подарили миру незначительные удобства, которые с тех пор превратились в предметы первой необходимости. Кроме того, сопротивление часто требует времени, денег и знаний, которых у большинства людей просто нет. 

Более того, большинство даже пришли к пониманию того, что для работодателей, учебных заведений и правительств вполне естественно поддаться одному и тому же инстинкту компьютеризации, оцифровки и работы разумным и взаимосвязанным образом. Предприятиям необходимо осуществлять цифровой мониторинг сотрудников, чтобы поддерживать продуктивность. Университеты должны контролировать студентов в цифровом формате, чтобы предотвратить обман - а также держать их в безопасности, Конечно. 

Правительствам необходимо следить за гражданами и находить решения на основе ИИ для предотвратить мошенничество в сфере социального обеспечения – не говоря уже о выполнении основных функций, связанных с здравоохранение, правоохранительнойи Национальная безопасность

Для многих жизнь в состоянии постоянной слежки кажется вполне естественной, особенно для молодых поколений, которые прожили свою жизнь в Интернете и каждое их движение с детства отслеживалось родителями через их телефоны, чтобы обеспечить их безопасность. Новости о том, что правительство делает то же самое, хотя иногда и с более причудливыми инструментами, такими как автоматические считыватели номерных знаков и распознавания лиц, уже даже не вызывает ажиотажа. 

Истинно расспрашивать Оруэлла о том, что он думает о кажущейся аналогии инстинкта по отношению к механическому обществу, которое он описал, и инстинкта по отношению к существующему сегодня цифровому обществу, по очевидным причинам, бесполезно. Счел бы он их сравнимыми? Счел бы он, что потеря способности общаться и передвигаться без ведома Большого Брата в корне хуже, чем потеря способности полагаться на собственные силы? Мог бы он порекомендовать иное отношение к умному обществу, чем недоверчивое отношение к нему? Или он увидел бы дорогу в Океанию неизбежной?

Хотя ответы на эти вопросы могут не иметь значения, человек, который так искусно предсказал тоталитарное государство надзора, так же неосознанно описал склонность к нему, хотя и в контексте индустриализации и с фаталистическим вздохом. Более того, если дорога в Океанию неизбежна, то хотелось бы надеяться, что это не потому, что любая попытка изменить ход судьбы кажется слишком неестественной, неудобной или, что хуже всего, немодной.



Опубликовано под Creative Commons Attribution 4.0 Международная лицензия
Для перепечатки установите каноническую ссылку на оригинал. Институт Браунстоуна Статья и Автор.

Автор

  • Даниэль Нуччио

    Даниэль Нуччио имеет степень магистра психологии и биологии. В настоящее время он работает над докторской диссертацией по биологии в Университете Северного Иллинойса, изучая отношения хозяин-микроб. Он также регулярно пишет в The College Fix, где пишет о COVID, психическом здоровье и других темах.

    Посмотреть все сообщения

Пожертвовать сегодня

Ваша финансовая поддержка Института Браунстоуна идет на поддержку писателей, юристов, ученых, экономистов и других смелых людей, которые были профессионально очищены и перемещены во время потрясений нашего времени. Вы можете помочь узнать правду благодаря их текущей работе.

Подпишитесь на Brownstone для получения дополнительных новостей

Будьте в курсе с Институтом Браунстоуна