Brownstone » Журнал Института Браунстоуна » Добытые нечестным путем доходы — вот что такое политика
Австралийская политика

Добытые нечестным путем доходы — вот что такое политика

ПОДЕЛИТЬСЯ | ПЕЧАТЬ | ЭЛ. АДРЕС

подстроенный является работой двух экономистов, Кэмерона Мюррея и Пола Фрайтерса, оба из которых либо в настоящее время, либо ранее занимались своей торговлей в австралийских научных кругах. Как следует из названия, в книге рассказывается о том, как сети отдельных лиц в правительстве и частном секторе, именуемые в книге под общим названием «Джеймс», вступают в сговор, чтобы отвести в свои карманы до половины богатства страны от обычные австралийцы, вместе именуемые «Сэм». 

Опубликовано Аллен и Анвин, подстроенный обновляет более раннюю, самостоятельно опубликованную работу тех же авторов 2017 года, Игра товарищей. Когда книга такого рода нуждается в обновлении через пять лет, это предполагает, что либо что-то произошло, чтобы внезапно улучшить ситуацию, либо что все стало хуже. К сожалению, кажется, что именно последнее, несмотря на многочисленные средства, некоторые из которых довольно просты и, казалось бы, легко выполнимы, Мюррей и Фрайтерс предложили в обеих книгах для решения выявленных ими проблем.

Что именно делает Джеймс? Какова его «игра» и как он выкачивает столько богатства для себя и других Джеймсов в своей сети, в то время как его даже не замечают, а тем более не сдерживают регуляторы, сторожевые псы и мы, обычные Сэмы, которых он грабит в Рассвет? 

Как отмечают авторы, слово «грабёж» понимается не в смысле прямого воровства, поскольку воровство и мошенничество являются уголовными преступлениями, которые могут быть раскрыты и наказаны. Скорее, Джеймс, занимая различные должности в политике, регулирующих органах, корпорациях, юридических фирмах, консалтинговых компаниях, торговых ассоциациях и т. д., пользуется своей властью, чтобы оказывать дискреционные услуги своим товарищам (другим Джеймсам в его сети), которые в В свою очередь, со временем верните эти услуги Джеймсу, но не деньгами, а натурой. Эти милости называются «серыми дарами». По словам авторов:

«Карманы Сэма не нужно обшаривать в уголовно-правовом смысле, поскольку серые подарки часто подпадают под действие закона. Сэм просто никогда не получает доход и никогда не видит, что они теряют от этого. Никто в Игре товарищей не просит о прямых сделках, а украденное богатство делится посредством множества повторяющихся косвенных услуг. Игра — это кумовство в широком смысле».

Серыми подарками могут быть решения градостроителей по зонированию, которые отдают предпочтение определенным застройщикам; им могут быть гарантированы доходы частных компаний, заложенные в их контрактах с государством, которые перекладывают весь риск крупных инфраструктурных проектов на налогоплательщика; это могут быть лицензии на добычу полезных ископаемых, выдаваемые по расценкам товарищей; они могут быть правилами, предотвращающими конкуренцию для розничных продавцов или банков; они могут быть лазейками, которые перекладывают расходы на очистку окружающей среды с корпоративных преступников на налогоплательщиков; они могут быть мандатами на добавки в бензин для поддержки местного сельского хозяйства и повышения цен на зерно. И так далее.

Количество и величина рортов, соответственно, безграничны и ошеломляют. В горнодобывающей промышленности корпоративные Джеймсы вступают в сговор с Джеймсами в правительстве, чтобы заставить Сэма-налогоплательщика выкачать деньги на железную дорогу к его шахте, или на взлетно-посадочную полосу, или гавань для обработки прибывающих и убывающих товаров и персонала Джеймса, и все это под контролем. под предлогом того, что эти установки предназначены для общественного блага и что Джеймс является лишь случайным бенефициаром. 

Регуляторы и сторожевые псы, которые должны следить за всем этим для Сэма, часто наняты самим Джеймсом. Лиса отвечает за курятник. Предполагаемые сторонники Сэма в правительстве (как в политическом классе, так и в бюрократии) часто входят в сеть Джеймсов и участвуют в фальсификациях. Даже когда это не так, в конечном счете именно политики должны действовать, чтобы пресечь беспорядки, и они, увы, также склонны играть в Игру. А если это не так, и они хотят что-то сделать для борьбы с рортами, их легко кастрировать кампаниями в СМИ, организованными Джеймсом и его товарищами, в ту минуту, когда они поднимают головы над парапетом.

подстроенный состоит из серии глав, посвященных грязным трюкам Джеймса в различных отраслях, перемежающихся увлекательными главами, в которых раскрываются различные элементы игры товарищей: игроки, подарки, услуги и групповая динамика. 

Отдельные главы посвящены развитию недвижимости, транспортной инфраструктуре, системе пенсионных накоплений, банковскому делу и добыче полезных ископаемых, а еще одна посвящена аптечному ритейлу, налоговой системе, сельскому хозяйству, супермаркетам и такси. Университеты, в которых авторы сделали большую часть своей работы, не только не щадят, но и подвергают адскому пересмотру.

Раздел об университетах включает восхитительную тираду о маргинализации академиков — единственных реальных производителей стоимости в университетской системе — Джеймса, который загружает высшее руководство учреждения своими товарищами (которые взамен щедро повышают ему зарплату) и засоряет кампус со слоями администраторов, как запекшиеся слои жира в духовке. Администраторы, в свою очередь, обременяют ученых бессмысленной бумажной работой, чтобы они были слишком заняты, чтобы делать то, для чего их наняли. Подробнее об этих моментах см. здесь

Бюрократия, которая раздувает университеты, воспроизводится в агентствах по грантам, созданных для предоставления денег на академические исследования, и, как объясняют авторы: 

«[агентства, предоставляющие гранты] уловили уловку, что они могут потратить деньги, которые они должны были дать ученым, на себя, просто усложнив ученым подачу заявок на гранты. С увеличением требований появилось больше документов и гораздо больше администраторов. Заявки на гранты на относительно небольшие суммы (например, 100,000 XNUMX долларов) превратились из небольших форм в несколько страниц в целые буклеты из сотен страниц, как это произошло в Соединенных Штатах».

Формула, которую авторы используют в своих главах по каждой отрасли, проста: объяснить, что происходит, привести конкретные примеры, оценить экономические издержки для населения и предложить средства правовой защиты.

Авторитет авторов безупречен. Они подкрепляют свое повествование обильными ссылками, среди которых (но не исключительно) ссылки на исследования, которые они сами предприняли. Они даже предоставляют подробности эксперимента, в котором воспроизвели групповое поведение в стиле Джеймса в лаборатории. Несмотря на их академические заслуги, книга написана болтливым, неакадемическим стилем, который легко пережевывать глава за главой. Стилистически единственная незначительная жалоба — это странное решение ссылаться на исследования в академической манере, помещая имена упомянутых авторов в круглые скобки в основной части текста, тогда как простой верхний индекс в конце сноски выглядел бы лучше и не так отвлекал внимание читателя. читатель.

Время от времени авторы приводят примеры того, как Джеймс обдирает Сэма, что, возможно, Сэм навлекает на себя. Например, банки, которые скрывают важную информацию о финансовых продуктах мелким шрифтом. Кто-то может возразить, что в наши дни эксплуатация за то, что вы не читаете мелкий шрифт, прикрепленный к крупному финансовому продукту, является налогом на лень, или глупость, или и то, и другое.

Несмотря на то, что Джеймс — отъявленный злодей в этой истории, есть моменты, когда читаешь подстроенный что нельзя не испытывать невольное восхищение умением Джеймса манипулировать системой и держать свою деятельность в поле зрения Сэма. Авторы иногда даже позволяют нам, возможно, непреднамеренно, немного посмеяться над Сэмом. Например, в одном из наиболее спекулятивных отрывков книги авторы выражают мнение, что иммиграция, которая в случае Австралии сосредоточена на квалифицированных рабочих, в основном приносит пользу Джеймсу и его товарищам.

«Кто больше всего выигрывает от дополнительных квалифицированных рабочих? Другие работники, которые должны были бы конкурировать за рабочие места и уже живут здесь? Или Джеймс и его приятели, боссы и собственники монополизированных секторов экономики, получающие выгоду от продажи новых квартир, лекарств, пенсионных фондов и новых ипотечных кредитов? Конечно, это Джеймс… [Новые иммигранты] просто прибывают, чтобы увеличить количество тех, кого Джеймс может ограбить».

В других отрывках книги можно погрузиться в увлекательные дискуссии, например, в главе, объясняющей, как формируются сети Джеймса и остаются вместе, по крайней мере, до тех пор, пока они полезны своим членам. Что придает этим группам сплоченность и как Джеймс и его товарищи следят за тем, чтобы никто не нарушал их ряды и не нападал на них? 

В связи с этим вспоминается памятный эпизод британского ситкома Да, премьер-министр в котором неуклюжий некомпетентный сэр Десмонд Глейзбрук выявляет возможных кандидатов на пост управляющего Банка Англии. Неотъемлемой чертой успешного кандидата, по словам сэра Десмонда, является то, что он «из тех парней, которым можно доверять». То есть, конечно, того, кто не будет совать свой нос в темные дела банкиров Сити: Джеймса, который не станет сдавать других Джеймсов.

Было бы большой ошибкой думать, что эта игра матов, эта фальсификация и искажение системы немногими за счет большинства — это исключительно австралийский феномен. Читатели из любой страны Запада узнают одни и те же махинации в своих странах, будь то Game of Pals в США или Game of Chams в Великобритании. Неряшливые отпечатки пальцев Джеймса повсюду на регулирующих и корпоративных рычагах.

Так что же происходит сейчас? Либо ненасытная жадность Джеймса делает его слепым к затратам, которые он возлагает на Сэма, либо ему все равно. Он не перестанет делать то, что он делает, из-за какой-то недавно открытой общественной совести. Авторы цитируют наблюдение Манкура Олсона, сделанное еще в начале 1980-х годов, о том, что в процессе перенаправления богатства себе группы готовы налагать внешние издержки, которые «многократно превышают сумму перераспределения». Так что Джеймс будет продолжать играть в игру, пока его не заставят остановиться, и не раньше.

Мюррей и Фрайтерс добросовестно дают рекомендации на протяжении всей книги о том, как можно хотя бы сократить игру, если не закончить ее. Некоторые предполагают удаление самих серых даров. Некоторые рекомендации связаны с экономическими (де)стимуляторами, в то время как другие представляют собой более фундаментальные структурные изменения, такие как использование присяжных заседателей для назначения на ключевые должности, которые имеют потенциальный доступ к серым дарам. Некоторые рекомендации кажутся легко выполнимыми, а в некоторых случаях другие страны уже успешно их применяют, примеры чего задокументированы в книге.

Чтобы эффективно справиться с игрой, необходимо разбудить критическую массу Сэмов и заставить их чувствовать себя достаточно возмущенными, чтобы визжать. По крайней мере, в Австралии, после избиения по ушам во время ковида (и это тоже было от Джеймса, но это уже другая история), люди могут быть слишком утомлены, чтобы поднимать драку. Авторы все же дают нам лучик надежды: они считают, что естественный процесс очищения происходит примерно раз в 30 лет, когда люди настолько сыты по горло, ошибки настолько очевидны, а боль Сэма настолько очевидна, что возникает толчок к материальным переменам. .

Будем надеяться, что они правы. Последнее, что я хочу видеть, — это еще одно обновление этой книги через пять лет, документирующее еще более шокирующие примеры нечестно полученных доходов Джеймса.



Опубликовано под Creative Commons Attribution 4.0 Международная лицензия
Для перепечатки установите каноническую ссылку на оригинал. Институт Браунстоуна Статья и Автор.

Автор

  • Майкл Бейкер

    Майкл Бейкер имеет степень бакалавра экономики Университета Западной Австралии. Он является независимым экономическим консультантом и внештатным журналистом с опытом работы в области политических исследований.

    Посмотреть все сообщения

Пожертвовать сегодня

Ваша финансовая поддержка Института Браунстоуна идет на поддержку писателей, юристов, ученых, экономистов и других смелых людей, которые были профессионально очищены и перемещены во время потрясений нашего времени. Вы можете помочь узнать правду благодаря их текущей работе.

Подпишитесь на Brownstone для получения дополнительных новостей

Будьте в курсе с Институтом Браунстоуна