Brownstone » Браунстоунский журнал » Сорок лет свободы пролетели так быстро 
свобода ускользнула

Сорок лет свободы пролетели так быстро 

ПОДЕЛИТЬСЯ | ПЕЧАТЬ | ЭЛ. АДРЕС

Было ли это всего лишь иллюзией? Иллюзия, длившаяся сорок лет? 

Конечно, нет, но что-то пошло не так, возможно, на полпути к долгому отрезку, казалось бы, растущей свободы. Когда пришло время все это забрать – и они забрали! – социальные, интеллектуальные и культурные оплоты, удерживающие свободу, рухнули. И мы потеряли то, что любили. На какое-то время мир погрузился во тьму. 

У каждого своя историографическая хронология, но моя собственная прослеживает ход моей жизни и карьеры. Я вспоминаю великое недомогание 1970-х годов, разрушенное чувство национальной гордости после катастрофы войны во Вьетнаме, газовые линии, потерю доверия, инфляцию, меры жесткой экономии. Но то, что последовало с 1980 года и далее — опять же, может быть, скорее в легенде моего собственного разума, чем в реальности — было утром в Америке и постепенной эмансипацией мира. 

Казалось, что уже ничто не может окончательно повредить восходящей траектории. Лучше всего это символизировало падение Берлинской стены и странное таяние Империи Зла в течение, казалось, нескольких месяцев. В великой борьбе между свободой и тоталитаризмом — по крайней мере, таково было заклинание гражданской культуры того времени — победили хорошие парни. 

Да, возможность для еще более мирного и свободного мира была упущена из-за двух последовательных войн в Ираке и других региональных конфликтов, в которые США не должны были вступать, но все же это похоже на политические ошибки, а не на фундаментальный отход от стремления к свободе. Импульс к лучшему миру все еще сохранялся. 

Возникновение и демократизация интернет-технологий после 1995 года, похоже, усилили эту тенденцию. Правительство убиралось с дороги, а частные предприниматели строили вокруг нас новый мир, который не мог контролировать правящий класс старого мира. Даже президенты США не могли его испортить: вспомните президентства Бушей, Клинтона и Обамы. Оглядываясь назад, они кажутся относительно беспрецедентными. Рейган оставил свой след — во всяком случае, идеалы, — и ничто не могло этого изменить. 

Я вспоминаю обед, который у меня был с экономистом, вероятно, 15 лет назад. Вероятно, он был ведущим мировым экспертом по глобальному развитию. Я спросил его, что может случиться, чтобы сбить ход истории с ее восходящего марша, принося еще больше еды, здоровья и долгих жизней миру. Его короткий ответ: ничего. По крайней мере, ничего такого, что могло бы случиться. Сети, поддерживающие торговлю и права человека, слишком сильны, чтобы их можно было сломать на этом позднем этапе. 

И в том же духе я писал книги о нашем мире Джетсонов, о прекрасной анархии вокруг нас, об изменениях и исправлениях, которые могли бы улучшить ситуацию еще больше, но в основном я провел эти годы, призывая всех нас лучше ценить блага свободы повсюду в мире. доказательство. Я считал, что это все, что требовалось, чтобы не сбиться с пути. Хотя я заметил и предупредил о серьезных угрозах на горизонте, и было много темных дней после рубежа тысячелетий, не было никакого способа узнать, насколько они реальны и насколько близки. Путь к свету еще казался достижимым.

Затем наступил 2020 год. За считанные недели прогресс десятилетий был подорван. Вряд ли кто-то мог предсказать спусковой крючок: страх перед вирусом плюс интеллектуально нелепая реакция, за которыми последовали ужасные три года лжи и сокрытия, которые продолжаются и по сей день. 

Возможно, если подумать, в этом есть какой-то смысл. Если вы являетесь владельцем и оператором государства Левиафана во втором десятилетии 21 века, и потеря контроля над людьми была ощутима, и вы действительно умели ужесточить хватку над общественным порядком, то какое оправдание вы могли бы придумать? вверх?

В Средние века, возможно, было легко вдохновить массовое подчинение с помощью религиозных тропов, таких как смертельный страх перед ересью, дьяволами и ведьмами на свободе. В 20-м веке смертельный страх перед врагами за границей с оружием массового уничтожения и безумными антисвободными идеологиями творил чудеса.

Но в 21-м веке, когда старые отговорки исчерпали себя и когда наша вера была в бесконечном прогрессе, лучшей тактикой могло бы быть постулирование появления невидимого патогена, который, если мы не остановимся на своем пути, угрожает уничтожить нас всех. . И, оглядываясь назад, сейчас становится очевидным, что этот нарратив разрабатывался годами.

Таким образом, современное государство породило массовый страх перед самыми примитивными силами, о которых знания прошлых поколений не смогли передать новому поколению. Если бы люди по-настоящему понимали инфекционные заболевания, они бы знали, что сегодня эта проблема не так актуальна, как в прошлом. И они сразу бы отбросили искусственную манию, особенно после того, как данные стали доступны. Даже тогда мы должны были знать достаточно, чтобы разглядеть уловку.

За два предыдущих столетия, благодаря лучшей гигиене, лучшей санитарии, всепроникающему естественному иммунитету, приобретенному в результате все более глобальной интеграции, а также более качественной и чистой пище и воде, не говоря уже об антибиотиках, великие бедствия прошлого в значительной степени исчезли. Вдобавок к этому, если оставить в стороне все голливудские фантазии, есть динамика, присущая любому новому вирусу, который является самоограничивающимся: более распространенный менее опасен, и наоборот. Что касается вакцины, то однажды было сказано, что быстро мутирующий респираторный вирус не поддается искоренению или даже контролю с помощью прививок, независимо от того, какая технология используется. 

А так, обладая хоть каплей знаний, не было бы вообще паники, а тем более соблюдения внезапного введения вопиющих требований о закрытии всех мест, где собираются люди. Кроме того, при малейшем понимании важности основных свобод и прав для социального и рыночного функционирования – и последствий их попирания для общественного здравоохранения – общественность изо всех сил сопротивлялась бы закрытию бизнеса, церквей и школ. 

Почему-то этого не произошло. По сей день мы продолжаем задаваться вопросом, почему это произошло. Мы обнаруживаем, что заинтригованы каждой подсказкой, которую можем найти. Например, недавно мы пришли к пониманию, обнаружив, в какой степени технологические центры, которые, как мы считали, давали нам больше свободы, на самом деле были захвачены акторами глубинного государства, у которых были все амбиции контролировать то, что мы говорим и кому мы говорим. сказал это. 

Мы также не до конца понимали чистую политическую власть крупных магазинов, доминирование крупных игроков в индустрии социальных сетей, пропасть интереса, открывшуюся между ручным трудом и работой на ноутбуке, повсеместный сговор Большие технологии и большие СМИ с правительством, а также амбиции административного государства напомнить всему населению о том, кто и что у руля. 

Тем не менее, что-то еще пошло не так, чего мы не заметили. Население в целом стало воспринимать свободу как должное и даже стало считать ее необязательным условием жизни. Что произойдет, если мы просто избавимся от него на пару недель? В чем недостаток? Даже то, что называется «экономикой», можно выключать и снова включать, как выключатель света, и не будет никаких реальных последствий, кроме небольшого упущенного дохода на фондовом рынке, и кого это волнует? Что-нибудь, чтобы контролировать плохую ошибку на свободе. 

И вот мы почти три года спустя все еще живем среди развалин, с подорванным общественным здравоохранением, травмированным поколением детей, деморализованным и терроризированным населением с раздавленными гражданскими ассоциациями и сетями друзей, семейными потерями, международными конфликтами, потерей морального центра. и опустошительной потерей веры и доверия к элитам всех институтов общества. 

Мы не можем избежать подозрения, что в период пандемии что-то фундаментальное в культуре и обществе было подорвано, чтобы это стало возможным. Что пошло не так и как его можно восстановить? Это животрепещущие вопросы дня. 

Историки говорят, что прошлые поколения задавали подобные вопросы, когда их окружали неожиданные бедствия. На ум приходит Великая война. Это произошло после еще 40 лет нарастающего прогресса. Каждый год с 1870 по 1910 год, казалось, открывались немыслимые улучшения в условиях жизни людей: конец рабства, появление массовой печати, домашнее электричество, коммерциализация стали и строительство больших городов, освещение, водопровод и отопление в помещениях, телефония, звукозаписывающая техника и многое другое. 

Всемирные выставки одна за другой освещали все это, и массы стояли в благоговейном трепете. Интеллектуалы викторианской эпохи тоже верили, что человечество открыло путь прогресса и бесконечного просветления. При правильном школьном и массовом образовании институты, которые десятилетиями добились такого большого прогресса, они считали достаточно укрепленными и по существу неприступными. 

Затем из-за ряда отдельных промахов среди дипломатического корпуса и глупой веры в то, что несколько марширующих здесь армий могут укрепить практику демократического правления, до 15 миллионов человек погибли и еще 23 миллиона получили ранения. После этого карта Европы испортилась настолько ужасно, что только спустя десятилетия она подготовила почву для нового раунда убийств. 

Можно было бы предположить, что к настоящему времени мы узнали бы, что у истории нет конца. По крайней мере, мы должны надеяться, что не просто потому, что не должно быть конца борьбе за свободу: завоевать ее и сохранить. Это означает, что битва за общественное сознание в наше время является самой важной, если мы верим, что построение и защита цивилизации того стоят. 

Наше поколение усвоило ценный урок. Никогда не принимайте свободу как должное. Никогда не доверяйте эту свободу горстке экспертов, обладающих властью. Никогда не верьте, что человечество выше и выше развертывания жестоких методов управления и контроля. Если мы когда-нибудь снова ослабим бдительность, если мы когда-нибудь поверим, что есть истины, настолько хорошо понятые, что нам не нужно преподавать их следующему поколению, мы можем потерять все, что мы приобрели.

Ничто в этом мире не работает как на автопилоте. Нет никакого метанарратива, нет ветра перемен, который действует независимо от нашего выбора. Идеи — авторы истории, и они — продолжение человеческого разума. Нет сферы жизни, которая не нуждалась бы в нравственном мужестве и решимости защищать права человека от любого вторжения. 

Наступающий год, несомненно, будет наполнен новыми разоблачениями, новыми скандалами, новыми раскопками ужасных ошибок, новыми манипуляциями общественного мнения со стороны групп интересов и растущими криками о справедливости в свете всего, что мы потеряли. 

Brownstone будет частью этого, как и мы с момента основания, и мы надеемся, что вы продолжите поддержка Наша работа. Это учреждение действительно о сообществе, которое было привлечено его идеалами, а также о сообществе, которому оно служит. Нам не нужно продавать вам свою работу; вы видите, что его цитируют повсюду и все чаще критикуют те, кто хочет, чтобы мир снова был заперт. Это говорит вам все, что вам нужно знать о том, насколько эффективен коричневый камень.

За кулисами происходит гораздо больше, в том числе формирование серьезного научного и журналистского сообщества, понимающего ставки, — параллельной социальной и интеллектуальной сети, посвященной другому пути.

Но даже больше, чем поддержка Браунстоуна, всем нам необходимо вновь взять на себя обязательство восстановить и восстановить путь прогресса, работу, которую никогда больше нельзя доверить элите, имеющей право, но которую должен выполнять каждый из нас в жизни. 

Мы не смеем смягчиться, чтобы деспотизм, который мы пережили совсем недавно, не повторился и не укоренился. Теперь мы знаем, что это может произойти и что в подлинном прогрессе нет ничего неизбежного. Наша задача сейчас состоит в том, чтобы перегруппироваться и вернуться к свободной жизни, никогда больше не веря, что в мире действуют магические силы, которые делают ненужной нашу роль мыслителей и деятелей. 

Если вы хотите сделать подарок Brownstone до конца года, сейчас самое время. Спасибо за внимание, преданность и поддержку.

(Чтобы делать ежемесячные пожертвования через PayPal, не используйте эту форму. Пожалуйста, нажмите здесь.
USD
$0.00
Пожертвования, не внесенные в Фонд стипендий, по мере необходимости идут на операции, мероприятия и другие направления.


Опубликовано под Creative Commons Attribution 4.0 Международная лицензия
Для перепечатки установите каноническую ссылку на оригинал. Институт Браунстоуна Статья и Автор.

Автор

  • Джеффри А. Такер

    Джеффри Такер — основатель, автор и президент Института Браунстоуна. Он также является старшим экономическим обозревателем «Великой Эпохи», автором 10 книг, в том числе Жизнь после блокировкии многие тысячи статей в научной и популярной прессе. Он широко высказывается на темы экономики, технологий, социальной философии и культуры.

    Посмотреть все сообщения

Пожертвовать сегодня

Ваша финансовая поддержка Института Браунстоуна идет на поддержку писателей, юристов, ученых, экономистов и других смелых людей, которые были профессионально очищены и перемещены во время потрясений нашего времени. Вы можете помочь узнать правду благодаря их текущей работе.

Подпишитесь на Brownstone для получения дополнительных новостей

Будьте в курсе с Институтом Браунстоуна