Brownstone » Журнал Института Браунстоуна » Упадок и падение университета
падение академических кругов и университетов

Упадок и падение университета

ПОДЕЛИТЬСЯ | ПЕЧАТЬ | ЭЛ. АДРЕС

После ухода из университета несколько человек спрашивали, скучаю ли я по нему. Я говорю им, что скучаю по тому, что это законопроект, а не то, что стало. Высшее образование в Америке превратилось из лучшего в мире в одно из самых жалких. Почему? Трудно описать, чем академия была для меня и для миллионов людей в прошлом. Это была не просто работа, а образ жизни и образ жизни западной цивилизации; и я так близок к этому, что это трудно описать - как пытаться описать собственную мать (отсюда альма-матер!).

Но позвольте мне попробовать. Университетская жизнь в своих лучших проявлениях была одновременно и самой серьезной, трудной, вызывающей и сводящей с ума жизнью; и тем не менее, это был также самый захватывающий, живой, полезный и веселый опыт.

Это было смертельно серьезно, потому что мы постоянно занимались самыми острыми человеческими проблемами: историческими и личными трагедиями; этические дилеммы, философские сложности; богословские мистерии; и научные чудеса. Это было тяжело, потому что это напрягало вас интеллектуально и эмоционально, заставляло сомневаться во всем и меняться благодаря этому знанию. И это было сложно из-за огромной нагрузки и требований; задания, экзамены, доклады, презентации и семинары. Я не знаю другой ситуации, кроме разве что военных во время войны, где можно было бы столько испытать.

И тем не менее эта академическая строгость была так увлекательна, жива и весела, что развивала и исполняла самую существенную часть человеческой души, то, что Библия называет «Логосом», а Аристотель — «разумной речью» естественно общественного существа. Это было захватывающе, потому что индивидуальное развитие происходило в дисциплинированной, но свободной, интеллектуальной и социальной среде, полной дебатов, дискуссий, споров и вопросов в сообществе терпимости и уважения, а также смеха, шуток, флирта, драк, объяснений, и обучение.

Это «сообщество ученых» — открытых, ищущих, учителей и учеников — изменило жизнь человека и подготовило его ко всему, что встретится на его пути. Изречения Сократа «Познай самого себя» и «Неисследованная жизнь не стоит того, чтобы жить» лежали в основе традиционного гуманитарного образования: изучать что-то по каждому предмету («Человек эпохи Возрождения») и все точки зрения по каждому предмету и, таким образом, научиться тому, как thinkпричинаи анализировать: а затем быть в состоянии справиться с чем угодно в жизни и адаптироваться к изменениям.

Я понимаю, что эта «жизнь разума» в строгом, но дружном сообществе является идеалом; в каждом университете было много скучных классов и посредственных профессоров. Но возобладала «система» академической свободы и сопутствующего ей опыта интеллектуального роста.

Не обошлось и без конфликтов в академии (как гласила старая шутка: «Ссоры в академических кругах такие плохие, потому что ставки такие низкие»). Но эти битвы велись из-за политики или личностей (в основном эго), а не из-за фундаментальной основы университета: свободы мысли и дебатов. Я никогда не припомню, даже в разгар ужасных драк, которые привели к увольнению президентов, изменению программ или отставке членов правления, чтобы кто-либо ставил под сомнение право на свободу слова, академические исследования или свободу совести.

Академия была полна чудаковатых профессоров с разными безумными идеями и привычками (некоторые блестящие), наивных студентов и напыщенных администраторов; но все они придерживались одного стандарта знаний. Это привело не только к научным открытиям и техническому прогрессу, но и ко всем другим видам прогресса: экономическому, политическому, социальному и этическому.

Такая открытая, живая, продуктивная академическая система восходит к Древней Греции и Риму, средневековым европейским монастырям и университетам, оксфордскому и кембриджскому обучению, но доведена до совершенства в Америке. Первым действительно современным университетом стал Университет Вирджинии, основанный Томасом Джефферсоном (и отметивший в 200 году свое 2019-летие). Джефферсон сказал об UVA: «Здесь мы не боимся следовать Истине, куда бы она ни привела; ни терпеть какую-либо ошибку, пока разум свободен для борьбы с ней».

Это классическое утверждение академической свободы: «свободный рынок идей», который развивает людей и общество. И это особенно важно в условиях демократии, когда народ самоуправляется. Он утверждает, что решение плохих идей состоит не в том, чтобы подвергнуть их цензуре или игнорированию, а в том, чтобы опровергать их с хорошими и разумными идеями. Так же, как лучшие продукты появляются в результате экономической конкуренции, здоровая религия возникает из свободы совести.

Джефферсон испытал как интеллектуальные, так и социальные аспекты этой академической жизни в свои годы. альма-матер, Колледж Уильяма и Мэри, Вильямсбург, Вирджиния. Там он сказал в своем Автобиографияу него были такие профессора, как его профессор философии и математики, «сведущие в большинстве полезных областей науки, обладающие счастливым талантом к общению, правильными и джентльменскими манерами, а также широким и либеральным умом».

Точно так же профессор права Джефферсона Джордж Уайт преподавал правовую доктрину в контексте гуманитарных наук, истории и политической философии. Их формальное обучение сочеталось с неформальным, личным наставничеством, которое включало обеды в Королевском дворце губернатора (!), где эта «вечеринка» наслаждалась классической музыкой и дискуссиями о философии и литературе, религии и истории, формируя, по словам Джефферсона, «лучшую школу». нравов и нравов, когда-либо существовавших в Америке» и «решили судьбы моей жизни». И судьбы нашего народа, поскольку такое образование подготовило Джефферсона к написанию Декларации независимости.

Такое сочетание формального образования в классах и лабораториях с информированным наставничеством и обществом стало моделью «академической деревни» Джефферсона в Университете Вирджинии и академической свободы в Америке. И то, и другое фактически было уничтожено либеральной «политкорректностью» последних 30 лет, особенно при администрации Обамы.

Политкорректность эффективно заменяет свободные, разнообразные дебаты и позитивное коллегиальное сообщество нацистским контролем над высказываниями. Вместо «свободного рынка идей», исследующего все темы и точки зрения, one официальная идеология, которая затмевает все другие взгляды. Эта доктрина ПК, по сути, состоит в том, что западная цивилизация в целом и Америка в частности являются расистскими, сексистскими, империалистическими и несправедливыми. Это означает, что нельзя сказать ничего хорошего об определенных фигурах или предметах (Джефферсон, основание, христианство и т. д.), и ничего плохого или «оскорбительного» нельзя сказать о «защищаемых группах» (женщины, меньшинства, геи, мусульмане, нелегальные иммигранты). , так далее). Эта идеология в значительной степени захватила гуманитарные и социальные науки в американских университетах (а также самые известные академические ассоциации и журналы и самые престижные награды).

Эта система мышления была кодифицирована и превращена в оружие в результате в значительной степени незаконного и неконституционного расширения Положений Раздела IX в 2014 году. Это было положение Закона о гражданских правах, требующее равных расходов на спорт в колледжах по гендерному признаку. Его ловко трансформировали в компьютерный блиц, приравняв «дискриминацию» к «преследованию». Когда термин «домогательство» был расширен и теперь включает «словесное» преследование, это позволило подвергнуть цензуре и наказанию любую речь, которая была сочтена кем-либо оскорбительной или «нежелательной». Офисы Раздела IX в каждом американском университете (с такими названиями, как: Управление поведения, соответствия, контроля, многообразия, включения и демаскулинизации) проводят операции, подобные гестапо, по наблюдению, обязательным отчетам, расследованиям, допросам (без надлежащей правовой процедуры) и выговорам, увольнениям. и изгнания.

Излишне говорить, что это оказало «сдерживающий эффект» на свободу слова и ассоциаций. Колледжи превратились в общественные кладбища и интеллектуальные пустоши. Министерство образования США пригрозило прекратить федеральное финансирование любому университету, который не будет проводить в жизнь эту тоталитарную политику. Воцарился террор. К сожалению, больше всего от этого пострадали те, кому она была предназначена: женщины и меньшинства. Их образование было тривиальным, а неформальное наставничество, готовившее их к профессиональной жизни, было утрачено, поскольку профессора не имели с ними ничего общего, кроме чисто служебной деятельности, опасаясь обвинений в домогательствах.

Все это имело катастрофические последствия для морального духа и числа учащихся, которые упали по всей стране. Когда университеты, по сути, говорили молодым людям: «Приходите сюда, и вы будете постоянно подвергаться преследованиям, оскорблениям и нападкам (или обвинению в этом и неспособности защитить себя)», это не казалось, наряду с высокой стоимостью и бесполезностью обучения. такая хорошая сделка.

Раздел IX Политическая корректность ловко скрыла многие из своих посягательств на интеллектуальную свободу и свободу слова под мягким кодексом «вежливости» и «уважительности», что означало, что любые разговоры, смех или поведение, оскорбляющие кого-либо, были запрещены. Но что может быть более «уважительным», чем представить все стороны проблемы и позволить студенту решить, во что он верит? Профессора моего времени, по образцу классического эссе Джона Стюарта Милля О свободе, были объективны и отстранены; справедливое представление всех сторон до думая критиковать. После того, как решения федерального суда объявили такой подход неконституционным, «обучение» гражданским правам в университетах часто начиналось с гордых заявлений о том, что свобода слова соблюдается абсолютно, до перечисления 200 способов ее ограничения.

Негативное влияние этих сталинских указов (на моральный дух, прием, рекламу) заставило многие университеты нанять консультантов по маркетингу, чтобы очистить свой имидж с помощью лозунгов и уловок. Такие веселые мероприятия, как «День печенья» и «Шкаф карьеры» (я это не выдумываю) должны были представить высшим учебным заведениям «безопасный» и счастливый образ. Но молодым американцам не нравится мысль об участии ни в лагере перевоспитания, ни в детском саду; они хотят университет. Если академией не будут руководить ученые, а не политические активисты или консультанты по маркетингу, университеты не вернутся — в ущерб всей нашей стране.

Я предполагаю, что через 10 лет половина университетов Америки будет превращена в профессионально-технические училища или полностью закрыта (или, возможно, превращена в тюрьмы строгого режима или реабилитационные центры для наркозависимых). Остальные, я надеюсь, вернутся к модели, похожей на живые, строгие и полезные университеты, которые у нас когда-то были. Сочетание онлайн-эффективности с местным сообществом может быть лучшим решением. И если бы средние школы вернулись к обучению лучшему из западной цивилизации (литература, история, искусство, музыка, философия), это подготовило бы американцев, которые не ходят в колледж, быть хорошо информированными, думающими гражданами, идеалом американской демократии по Джефферсону.

Я, как и мои любимые философы Джефферсон, Ханна Арендт и Аристотель, сохраняю оптимизм в отношении того, что если люди являются рациональными, социальными существами, академия выживет в той или иной форме. Надеюсь на это, потому что без этого американское величие не выживет.



Опубликовано под Creative Commons Attribution 4.0 Международная лицензия
Для перепечатки установите каноническую ссылку на оригинал. Институт Браунстоуна Статья и Автор.

Автор

  • Гаррет Шелдон

    Гаррет Уорд Шелдон — почетный профессор Университета Вирджинии. Он преподавал политическую теорию, американскую политическую мысль, право и религию. Он опубликовал 10 книг, в том числе «История политической теории: от Древней Греции до современной Америки», «Религия и политика: основные мыслители об отношениях церкви и государства» и «Политическая философия Томаса Джефферсона». Он был резидентом и по заказу Уиклиф-холла Оксфордского университета, а также приглашенным ученым в Венском университете, Тринити-колледже (Дублин), Московском университете, Стамбульском университете и Принстоне.

    Посмотреть все сообщения

Пожертвовать сегодня

Ваша финансовая поддержка Института Браунстоуна идет на поддержку писателей, юристов, ученых, экономистов и других смелых людей, которые были профессионально очищены и перемещены во время потрясений нашего времени. Вы можете помочь узнать правду благодаря их текущей работе.

Подпишитесь на Brownstone для получения дополнительных новостей

Будьте в курсе с Институтом Браунстоуна