Brownstone » Статьи Института Браунстоуна » Настоящая травма любовного канала
любовный канал

Настоящая травма любовного канала

ПОДЕЛИТЬСЯ | ПЕЧАТЬ | ЭЛ. АДРЕС

Катастрофы не всегда являются тем, чем кажутся. Иногда «злодеи» вовсе не злодеи. Иногда история неправильно помнит катастрофы; поиск убедительного повествования заглушает истинную сложность ситуации. Иногда, стремясь привлечь внимание людей, при освещении бедствий основное внимание уделяется тому, у кого есть лучшая история, и упускаются сложные истины. 

Для меня Love Canal всегда был одним из самых ярких примеров этого явления. Канал Лав был одним из первых крупномасштабных инцидентов с загрязнением окружающей среды, привлекших внимание всей страны. 

В 1890-х годах застройщик по имени Уильям Лав купил большой участок земли в северной части штата Нью-Йорк в надежде создать запланированное сообщество недалеко от Ниагарского водопада. Он организовал финансовую поддержку, чтобы начать рытье канала, который будет обслуживать нужды промышленности, и предполагал, что вокруг канала будет построен целый город. Районы, дома и парки были спланированы, и различные производители говорили об открытии заводов в этом районе, чтобы использовать гидроэлектроэнергию, которая будет вырабатываться предприятием Лава.

Затем, как это случилось со многими запланированными событиями на протяжении многих лет, законодательные и экономические условия изменились. В конечном итоге план был отменен, и земля была продана с аукциона в результате продажи права выкупа. Город Ниагара-Фолс выкупил часть собственности и начал использовать ее в качестве свалки в 1920-х годах.

Два десятилетия спустя Hooker Chemical Company начала искать место для утилизации химических отходов. Они обратились в город Ниагара-Фолс и попросили разрешения начать захоронение отходов на свалке Канала Любви. 

В 1947 году Хукер приобрел собственность и стал единственным пользователем свалки, сбросив 21,800 XNUMX коротких тонн химических отходов в течение следующих десяти лет. 

Также в это время быстро рос город Ниагара-Фолс. Ряд предприятий построили в этом районе заводы, и население начало расти, поскольку люди переезжали в этот район в поисках высокооплачиваемой работы в промышленности. В период с 1940 по 1960 год население города увеличилось на 31 процент, что вызвало нагрузку на местную инфраструктуру. Жилье строилось на каждом доступном участке земли, а школы становились переполненными по мере того, как в этот район стекались новые жители. 

Поскольку город отчаянно нуждался в земле для строительства новой школы, а Хукер все больше беспокоился о потенциальной ответственности за наличие свалки так близко к многолюдным жилым домам, была достигнута сделка по продаже свалки обратно городу за 1 доллар. . Хукер надеялся, что эта продажа избавит их от юридической ответственности за любое загрязнение, а городу это обещало дешевые площади в быстрорастущем районе. 

Сделка была завершена в 1953 году, а в 1954 году началось строительство начальной школы на 99-й улице. Затем в 1955 году была построена вторая школа, всего в шести кварталах от нее, а земля, не нужная для школ, была продана застройщикам для строительства дополнительного жилья. 

Во время строительства этих объектов проблемы со свалкой сразу же стали очевидны: рабочие обнаружили несколько подземных свалок, заполненных бочками с химическими отходами. Проблемы были настолько заметными, что первоначальные планы школы на 99-й улице пришлось изменить после того, как архитектор выразил обеспокоенность тем, что отходы могут повредить бетонный фундамент, а запланированную детскую площадку пришлось перенести с ее первоначального места после того, как выяснилось, что она сидел прямо на одной из свалок. 

Тем не менее, проект продолжился. 

Школы открылись сразу после завершения, и 400 учеников поступили в школу на 99-й улице, когда она открылась осенью 1955 года. 

В том же году часть свалки рухнула. 

Обнажилась 25-футовая площадка, заполненная бочками с химическими отходами, а ливни создавали огромные лужи, которые привлекали внимание детей. Дети начальной школы стекались к этим разноцветным лужам отходов, не обращая внимания на опасность, которую они представляли. Тем не менее, ничего не было сделано. Дети проводили перемены и часы после школы, разбрызгивая химикаты, и лишь немногие родители или учителя даже не подозревали, что это место заражено.

В течение следующих двух десятилетий развитие будет продолжаться. Вдоль свалки строилось все больше и больше домов. Еще одно поколение детей посещало школу, радостно играя в разноцветных лужах мусора, которые образовывались после каждого ливня. Жители время от времени жаловались на странные запахи и таинственную черную субстанцию, которая вытекала из канала, но жизнь в основном шла своим чередом. Только в 1977 году штат наконец начал серьезно относиться к жалобам жителей и начал брать пробы воздуха, почвы и грунтовых вод вдоль канала Любви. 

Результаты были поразительными: было обнаружено более 200 различных органических химических соединений. Уровни бензола, хлороформа, диоксина, толуола и других известных канцерогенов были намного выше уровней, которые считаются безопасными для воздействия на человека. Жители опасались за свое здоровье и безопасность. По мере того, как люди в этом районе обменивались записями, возникла тревога по поводу очевидных проблем со здоровьем, с многочисленными историями о врожденных дефектах, раке и отказе органов в районах, окружающих Канал Любви. 

Опасаясь за свою жизнь и жизнь своих детей, активисты работали над тем, чтобы привлечь внимание всей страны к своему тяжелому положению. Новостные агентства по всей стране сообщали о больных детях, скорбящих матерях и напуганных семьях. Люди в этом районе хотели уехать, но из-за негативного освещения стоимости недвижимости домовладельцы не могли уехать. 

В отчаянии местные женщины собрали свои семьи на борьбу с Hooker Chemical и городом. 

Были запланированы протесты и митинги. Мужей, которые не могли открыто выступить против Хукер из-за своей работы, попросили заняться домом, чтобы их жены могли уделять больше времени активным действиям. Учащиеся начальной школы маршировали с плакатами, умоляя дать им шанс дожить до взрослой жизни. Покрытие по всей стране достигло апогея, пока тогдашний президент Джимми Картер не объявил Love Canal федеральной чрезвычайной ситуацией в области здравоохранения в 1978 году. 

Конгресс вскоре принял Закон о комплексном реагировании на окружающую среду, компенсации и ответственности (CERCLA), также известный как Закон о защите окружающей среды. Суперфонд Act и Love Canal стали первой записью в списке для исправления. В конечном итоге федеральное правительство переселило более 800 семей и возместило им потери домов. Было снесено более 400 домов возле канала Любви, и начались работы по очистке. Около 400 миллионов долларов было потрачено в 1980-х годах на борьбу с загрязнением, в то время как пострадавшие семьи продолжали беспокоиться о долгосрочных рисках для здоровья.

Как и любая настоящая криминальная сага, эта часть истории довольно хорошо известна. Что менее известно и менее понятно, так это то, что произошло в последующие десятилетия.

Как оказалось, долгосрочные последствия для здоровья канала любви…двусмысленный. Несмотря на все неподтвержденные сообщения о раке и врожденных дефектах, исследователи не смогли ничего доказать. Практические и методологические ограничения исследований гигиены окружающей среды делают так, что последствия для здоровья, как известно, трудно подтвердить, и Love Canal не стал исключением. 

Это, само по себе, не заслуживает внимания. 

Опять же, трудно доказать влияние окружающей среды на здоровье. 

Лучшее сообщаемые кластеры проблем со здоровьем никогда не могут быть подтверждены, даже если анекдотическая основа достаточно сильна, чтобы вызывать беспокойство. Уровень заболеваемости, необходимый для того, чтобы сделать вывод статистически значимым, довольно высок, и для достижения такого уровня статистической значимости человеческие жертвы должны быть абсолютно катастрофическими.

И вот где выводы do стать примечательным. 

Исследователям не удалось доказать, что у жителей Лав-Канала более высокий уровень заболеваемости раком по сравнению с остальной частью северной части штата Нью-Йорк. 

Исследователи не смогли доказать более высокие показатели отказа органов. 

Были некоторые признаки репродуктивного вреда, но выводы были неубедительными. 

Немногие из болезней, причинно связанных с химическим загрязнением, были значительно выше у жителей канала Лав, чем среди населения в целом. 

Какие исследователи сделал Вывод заключался в том, что бывшие жители канала Любви чаще умирали от сердечных приступов, самоубийств, автомобильных аварий и несчастных случаев других типов, чем жители округа Ниагара или штата в целом. 

Эти выводы были статистически значимый.

Взятые вместе, результаты показывают, что тревожное число жителей Канала Любви в конечном итоге умерло от отчаяния. 

Опять же, причинно-следственные связи трудно доказать — некоторые химические вещества, которым подвергались жители, были известными нейротоксинами. Это само по себе могло способствовать повышению уровня депрессии, тревоги и других психических заболеваний. Вполне возможно, что годы воздействия одних только нейротоксинов нарушили способность жителей принимать решения, заставляя людей пить больше, водить машину быстрее и в целом вести более безрассудный образ жизни, чем в противном случае.

Но также вероятно, что годы стресса и потрясений взяли свое. 

В течение многих лет соседи говорили женщинам, что их дети умрут ужасной смертью из-за загрязнения окружающей среды. В течение многих лет мужчины и женщины, работавшие на Хукера, беспокоились о том, что работа, которая ставит еду на столы их семей, также убивает людей, о которых они заботились. Детям сказали, что им нечего ждать; что рак съест их тела, прежде чем они станут достаточно взрослыми, чтобы голосовать. Семьи разрывались между финансовым крахом и пребыванием в районе, который, как они боялись, убьет их. И даже выстраданный «хеппи-энд» оказался пирровой победой. 

Это означало потерю жизней, которые они знали. Следы на дверных коробках, документирующие рост детей с годами, были уничтожены вместе с кирпичом и гипсокартоном. 

Места, где дети учились кататься на велосипедах, где семьи отмечали праздники, где мужчины встречались с друзьями после работы, пока их жены устраивали книжные клубы и обедали, были снесены. Десятилетия счастливых воспоминаний были снесены бульдозерами и вывезены как дополнительные токсичные отходы. 

Люди, которые переехали в этот район десятилетие или два назад, мечтая о лучшем будущем, увидели, что эта мечта превратилась в затянувшийся кошмар; их годы тяжелой работы в конечном итоге были разрушены. 

Я не думаю, что можно переоценить ту роль, которую это сыграло в жизни людей. 

Думая только о (весьма реальной) опасности, которую представляют бензол и диоксин, активисты забыли обо всем остальном. Они забыли о том, что счастливые сообщества XNUMX здоровые сообщества; что семейные ужины и книжные клубы так же важны для здоровой жизни, как и держаться подальше от бассейнов с хлороформом. У благонамеренных людей развилось туннельное зрение; думать только об опасностях свалки, забывая об опасностях, связанных с разрушением общества. 



Опубликовано под Creative Commons Attribution 4.0 Международная лицензия
Для перепечатки установите каноническую ссылку на оригинал. Институт Браунстоуна Статья и Автор.

Автор

  • Тара Рэддл

    Тара Рэддл — адвокат и писатель со степенью бакалавра в области психологии со специализацией в области нейропсихологии. Она также является автором информационного бюллетеня Tipical World, посвященного современной культуре.

    Посмотреть все сообщения

Пожертвовать сегодня

Ваша финансовая поддержка Института Браунстоуна идет на поддержку писателей, юристов, ученых, экономистов и других смелых людей, которые были профессионально очищены и перемещены во время потрясений нашего времени. Вы можете помочь узнать правду благодаря их текущей работе.

Подпишитесь на Brownstone для получения дополнительных новостей

Будьте в курсе с Институтом Браунстоуна