Brownstone » Журнал Института Браунстоуна » В чем ценность теста на Covid? 

В чем ценность теста на Covid? 

ПОДЕЛИТЬСЯ | ПЕЧАТЬ | ЭЛ. АДРЕС

Перед битвой при Банкер-Хилле мои предки Бенджамин и Уильям Браун стояли рядом со своими соотечественниками, смотрели на их ограниченные запасы боеприпасов и получали инструкции не стрелять, «пока не увидишь белки их глаз». Выстрелить большим количеством пуль лучше в мире бесконечных запасов, но ограничения ограниченных боеприпасов побуждают воздерживаться от огня для достижения максимального эффекта. 

Ранее администрация Байдена предоставила Соединенным Штатам сотни миллионов тестов и потребовала от поставщиков и планов здравоохранения возместить американцам расходы на домашние тесты на COVID. Стоя вместе, мы смотрели на нашу кучу боеприпасов и чувствовали бесконечность, но в нашей стране с населением 340 миллионов человек эти 500 миллионов тестов дали менее двух тестов на каждого американца. 

Сегодня, когда Конгресс решает, стоит ли продолжать выделять миллиарды долларов на испытания, некоторые ученые призывают к дополнительным тестам.

Тесты, однако, не серебряные пули. Они являются ценным оружием в борьбе с COVID, но стоят дорого. В мире, где затраты имеют значение, важно максимизировать выгоды по сравнению с затратами. Чтобы сделать это с помощью тестов, мы должны учесть уроки великих генералов прошлого о том, как максимизировать эффект от ограниченных боеприпасов, и спросить, используем ли мы наши нынешние боеприпасы наиболее эффективным образом, прежде чем повышать налоги или государственный долг, чтобы купить больше боеприпасов, которые пропадает..

Поскольку мы приветствуем диагностические боеприпасы в нашей битве с COVID, нам необходимо научиться тому, как лучше стрелять с помощью этих тестов на COVID. ПЦР-тесты сообщат вам, инфицированы ли вы, а экспресс-тесты на COVID в домашних условиях сообщат вам, подвергаетесь ли вы риску заражения других людей. Ценность теста заключается не в том, что мы узнаем, что мы инфицированы или заразны, а в том, что мы делаем в ответ на эту информацию.

Чтобы узнать ценность теста, представьте, что у вас есть только одна пуля, только один тест на следующий год. Что бы вы лично сделали с этим тестом? Что могли сделать наши генералы, наши чиновники от здравоохранения с помощью одного теста?

Если бы вы проверили себя в случайный день, когда у вас не было симптомов, ваш единственный тест, вероятно, сказал бы «Вы отрицательный», и это вообще не изменило бы ваше поведение. Такой отрицательный тест, используемый с низкой предтестовой вероятностью оказаться положительным, подобен случайному выстрелу пули в туман, задолго до того, как вы увидите белки глаз вашего врага с низкой вероятностью попадания в кого-либо до выстрела. 

В мире бесконечных тестов мы, конечно же, хотели бы обрушить шквал тестов, проверяя себя каждый день перед тем, как пойти на работу, проверяя своих детей перед тем, как они пойдут в школу, и проверяя свою собаку перед тем, как пойти с ней в парк. Черт возьми, это может даже вызвать радость, когда вы проверяете свою кошку или корову на любопытство. Однако мы живем в мире ограниченных ресурсов, включая ограниченные тесты, и мы не можем быть расточительными. Мы должны максимизировать ценность каждого теста.

Чтобы максимизировать ценность теста, мы должны сосредоточиться на поведенческих изменениях, которые могут возникнуть в результате теста, и максимизировать вероятность того, что тест изменит наше поведение к лучшему. Хотя некоторые утверждают, что тесты можно использовать для понимания распространенности болезней, для этого есть и другие, более дешевые инструменты, такие как просто подсчитываю количество пациентов, обращающихся к врачам с COVID-подобными заболеваниями. Некоторые также утверждают, что нам необходимо геномное наблюдение, но я не уверен, что это не может быть экономически эффективно путем случайного секвенирования 10 американских образцов в месяц вместо миллионов, которые мы секвенировали на сегодняшний день.

Как статистик, я рекомендую для наблюдения за геномом понять SARS-CoV-2, чтобы сосредоточиться не столько на количестве данных, сколько на качестве данных, на меньшем количестве, но более репрезентативных образцах. Также неясно, как полногеномные последовательности меняют общественное поведение — знание полных геномов новых вариантов не помогло нам предсказать продолжительность вспышек или кумулятивное бремя, но тщательное прогнозирование темпов роста заболеваемости и совокупная смертность имеет.

Однако есть некоторые бесспорные области, в которых тесты могут изменить поведение и оказать неоспоримое влияние на общественное здоровье, и они исходят из сосредоточения внимания на двух основных поведенческих изменениях, которые мы можем произвести в ответ на положительный тест. Если у пациента положительный результат теста, этот пациент может позаботиться о снижении передачи инфекции вниз по течению, используя высококачественные маски, воздерживаясь от тесных контактов с другими людьми и т. д. Кроме того, если у пациента положительный результат, он может получить раннее лечение, чтобы снизить риск тяжелого заболевания.

Определив, как мы изменим наше поведение, прежде чем запускать наши тесты, мы можем знать, когда запускать. Если вы используете свой единственный тест до того, как встретите молодого и здорового друга в парке, ваш тест может помешать вам заразить молодого друга, но этот друг в любом случае имеет низкую вероятность заражения, потому что вы находитесь на улице, а они менее вероятны. пострадать от COVID, потому что они молоды. 

Гораздо предпочтительнее было бы пройти тестирование перед тем, как отправиться на вечер караоке в плотно переполненном доме престарелых — такой тест сможет остановить событие с высокой вероятностью передачи в популяции людей с более высоким риском заражения COVID. Тесты, которые изменяют наше поведение, чтобы уменьшить передачу, имеют большую ценность, если они используются до более рискованных событий передачи, и фокусируя нашу защиту таким образом может повысить рентабельность наших тестов для спасения жизней.

Доступность лечения увеличивает ценность теста. Благодаря инновационным биотехнологическим компаниям в рекордно короткие сроки были разработаны пероральные противовирусные препараты, которые эффективно снижают риск госпитализации из-за COVID. Однако эти противовирусные препараты нацелены на размножение вируса, а размножение вируса замедляется в ходе инфекции. Следовательно, эти противовирусные препараты, вероятно, более эффективны, чем раньше их вводят в ходе инфекции. Большинство американцев обращаются за медицинской помощью примерно через 4 дня после появления симптомов гриппа — если мы откладываем обращение за медицинской помощью, мы откладываем сдачу анализов, откладываем лечение и снижаем ценность наших анализов.

Поскольку большинство американцев не могут проверять себя каждый день без симптомов и выявлять инфекцию до появления симптомов, было бы разумнее откладывать тест до тех пор, пока вы не почувствуете симптомы. Как солдаты на Банкер-Хилл ждали, пока не увидят белки глаз красных мундиров, так и есть смысл подождать, пока вы не почувствуете першение в горле, заложенность носа и особенно неспособность почувствовать запах бабушкиного печенья. 

Если вы планируете запустить тест при появлении симптомов, также разумно (1) обратиться к лечащему врачу и (2) заранее проконсультироваться с вашим лечащим врачом, чтобы узнать, сможет ли он прописать противовирусный препарат. после честного рассказа о положительном тесте. Наличие лекарств в зависимости от положительного результата теста гарантирует, что ваш тест активирует варианты лечения как можно скорее, позволяя лечению иметь максимальный эффект на ранних стадиях инфекции.

Положительный результат теста сразу после появления симптомов и получение противовирусных препаратов в тот же день было бы хорошим применением теста. Не стреляйте, пока не увидите, что белки их глаз упрощали жизнь моему пра-пра-пра-прадеду Бенджамину Брауну; чтобы упростить жизнь американцам, я предлагаю: не тестируйтесь до той секунды, когда вы почувствуете себя плохо, или до тех пор, пока вы не посетите дом престарелых или не вступите в тесный контакт с кем-то из группы высокого риска тяжелой формы COVID.

Стратегия распределения пуль различается в зависимости от того, являетесь ли вы солдатом, ожидающим на холме, или генералом, решающим, куда следует направить груды боеприпасов для получения наибольшего тактического преимущества. Мы рассказали, как американцы — пехотинцы в нашей битве против COVID — могут использовать тесты для достижения максимального эффекта. Теперь давайте поговорим с генералами, федеральными, государственными и местными органами здравоохранения, стремящимися помочь населению в целом.

Хотя я и математик, я не могу претендовать на оптимальное решение для распределения тестов в популяции в целом — черт возьми, после многих лет попыток я до сих пор не нашел оптимальный способ доехать до продуктового магазина (я думаю, об этом каждый раз когда езжу). Однако мы не можем допустить, чтобы лучшее стало врагом хорошего, и поэтому в отсутствие оптимального решения мы можем увидеть ценность эвристики. 

Независимо от того, управляете ли вы федеральными, государственными, местными или домашними вспышками, предпочтительное распределение тестов в наиболее ценных условиях с наибольшим снижением риска, вызванным поведенческими изменениями в тестах, может привести к большему снижению смертности и заболеваемости от COVID, чем просто отправка каждого человека тест или два по почте. 

Предоставление всем одинакового количества тестов может показаться справедливым, но равенство возможностей для тестирования может привести к неравенству результатов в отношении здоровья. Если мы заботимся о равных результатах для здоровья, целесообразно предоставлять тесты пропорционально степени риска, сниженному тестом.

Например, тестирование бессимптомных детей перед школой может привести к потере ограниченного количества тестов. Вы можете делать это со своим ребенком и со своей школой, если у вас есть деньги и приобретение вами тестов не лишает других возможности использовать тесты в более ценных условиях, но многие государственные школы, испытывающие нехватку денег, не могут себе этого позволить. , а предотвращаемые цепочки передачи находятся в пулах детей с низким уровнем риска. 

Там, где я учился в старшей школе, у нас не было денег даже на футболки. Чтобы собрать деньги, мы должны были подметать трибуны после футбольных матчей колледжа — должны ли мы каждый день подметать трибуны, чтобы проверять себя? Такая политика «испытания, чтобы остаться в школе» нецелесообразна для бедных государственных школ, финансируемых за счет налогов на недвижимость, в неблагополучных районах, подобных тем, в которых я вырос, и поэтому «испытание, чтобы остаться в школе» — не тот холм, на котором я собираюсь умереть. 

С другой стороны, отправка экспресс-тестов в дома престарелых была бы очень хорошим использованием тестов. К июню 30 года на дома престарелых приходилось более 2021% смертей от COVID.. Тесты в домах престарелых имеют дополнительную ценность, потому что они могут вызвать как поведенческие изменения, на которые мы надеемся, от теста: вы можете остановить случаи передачи в пулах с высоким риском с помощью правил «тест-в-вход», так и во время вспышки в тестах дома престарелых. может ускорить лечение жителей с высоким риском тяжелых исходов от COVID.

По многочисленным просьбам администрация Байдена открыла хранилища и предоставила боеприпасы нашей стране, и успех их политики зависит от того, что мы будем делать с этими испытаниями. Поскольку мы подсчитываем, сколько эпидемиологических боеприпасов нам нужно каждый год, мы должны убедиться, что мы не тратим впустую те боеприпасы, которые нам дали. Если мы будем тратить наши тесты впустую, это будет напрасно, тогда как, если мы будем работать вместе и разумно использовать наши тесты, мы сможем спасти жизни и избежать более дорогостоящих вмешательств.

Тем не менее, даже 500 миллионов тестов — это не так много тестов на душу населения на каждую вспышку в нашей стране с населением 340 миллионов человек, столкнувшимся со вспышками Omicron, а теперь и со вспышкой BA.2. Поскольку тесты требуют ресурсов, разумно избегать расточительства с тестами, которые у нас есть, становясь лучшими стрелками и удерживая огонь до тех пор, пока наши тесты не окажут наибольшее влияние.

Как потребители, мы можем информировать себя и наших соседей о тестах, которые мы покупаем, и о том, как их использовать для достижения максимального эффекта. Как граждане и солдаты в битве с COVID, мы также можем любезно поддержать специалистов в области общественного здравоохранения, оценив их тактические соображения, если они предпочтительнее распределяют тесты в условиях высокого риска для получения максимальной выгоды. 

Ценность теста заключается не в эпиднадзоре, для которого у нас есть заменители и который можно сделать намного дешевле при улучшенном дизайне выборки, а в способности теста снизить передачу и ускорить лечение болезни. Если мы будем использовать наши тесты с умом, они могут помочь всем нам участвовать в нашем общественном здравоохранении, поддерживать здоровье наших сообществ и открывать двери больниц, а также защищать наши больницы и наших соседей, как солдаты-революционеры в битве при Банкер-Хилле.  



Опубликовано под Creative Commons Attribution 4.0 Международная лицензия
Для перепечатки установите каноническую ссылку на оригинал. Институт Браунстоуна Статья и Автор.

Автор

  • Алекс Уошберн

    Алекс Уошберн — математический биолог, основатель и главный научный сотрудник Selva Analytics. Он изучает конкуренцию в исследованиях экологических, эпидемиологических и экономических систем, исследуя эпидемиологию ковида, экономические последствия политики пандемии и реакцию фондового рынка на эпидемиологические новости.

    Посмотреть все сообщения

Пожертвовать сегодня

Ваша финансовая поддержка Института Браунстоуна идет на поддержку писателей, юристов, ученых, экономистов и других смелых людей, которые были профессионально очищены и перемещены во время потрясений нашего времени. Вы можете помочь узнать правду благодаря их текущей работе.

Подпишитесь на Brownstone для получения дополнительных новостей

Будьте в курсе с Институтом Браунстоуна